Srednjovjekovno Rimsko Carstvo: 5 bitaka koje su (ne)učinile Bizantsko Carstvo

bizantinsko carstvo bitke opsada slikarstvo

Nakon katastrofe kod Yarmuka 636. godine, Bizantsko Carstvo – također poznato kao Istočno Rimsko Carstvo – izgubila velik dio teritorija od arapskih osvajača. Do ranog 8. stoljeća, bogate provincije Sirije, Palestine, Egipta i Sjeverne Afrike zauvijek su nestale. S carskim vojskama u punom povlačenju, Arapi su se preselili u Anatoliju, srce Carstva. Glavni grad Konstantinopol prošao je kroz dvije opsade, ali su ga spasile njegove neosvojive zidine. Na zapadu se dunavska granica srušila, što je omogućilo Bugarima da uspostave svoje kraljevstvo na Balkanu. Ipak, Bizant nije pao. Umjesto toga, odskočio je i prešao u ofenzivu tijekom 9. i 10. stoljeća, udvostručivši svoju veličinu.





Militarizacijom carske uprave, reorganizacijom vojske i majstorskom diplomacijom stvorena je moćna srednjovjekovna država. No, za svakog poraženog neprijatelja pojavio bi se novi – Seldžuci, Normani, Venecija, Osmanlijski Turci… Unutarnje borbe i građanski ratovi dodatno su oslabili vojne sposobnosti Carstva i potkopali njegovu obranu. Nakon posljednjeg oživljavanja u 12. stoljeću, Bizantsko Carstvo je počelo propadati. Dva stoljeća kasnije, Carstvo je bilo samo sjena nekadašnjeg sebe, koje se sastojalo od glavnog grada i malog područja u Grčkoj i Maloj Aziji. Konačno, 1453. godine, Konstantinopol je pao u ruke nove sile u usponu – Osmanlija – čime je okončano dva tisućljeća rimske povijesti. Ovdje je popis pet ključnih bitaka koje su (ne)tvorile ovo veliko Carstvo.

1. Bitka kod Akroinona (740. n. e.): Nada za Bizantsko Carstvo

bizantsko carstvo akroinon karta

Bizantsko Carstvo na najnižoj točki , prije bitke kod Akroinona, preko Medievalists.net



Od početka arapske ekspanzije, Bizantsko Carstvo postalo je njegova glavna meta. U početku je izgledalo da će snage islama prevladati. Kalifat je tukao jednu carsku vojsku za drugom, zauzimajući sve istočne provincije Carstva. Drevni gradovi i glavna sredozemna središta – Antiohija, Jeruzalem, Aleksandrija, Kartaga – nestale su zauvijek. Nije pomoglo ni to što su bizantsku obranu ometale unutarnje borbe unutar Carstva. Situacija je bila toliko teška da su Arapi dva puta opsjedali Carigrad, 673. i 717.-718.

Ipak, neosvojivi zidovi i izumi poput slavnih Grčka vatra , spasio Bizant od preranog kraja. Neprijateljski upadi u Anatoliju nastavili su se 720-ih godina, a intenzitet pohoda se povećao tijekom sljedećeg desetljeća. Zatim je 740. kalif Hisham ibn Abd al-Malik pokrenuo veliku invaziju. Muslimanske snage od 90.000 ljudi (povjesničari su vjerojatno preuveličali broj) ušle su u Anadoliju s namjerom da zauzmu veća gradska i vojna središta. Deset tisuća ljudi napalo je zapadnu obalu, bazu za novačenje carske mornarice, dok je glavna snaga, od 60 000 ljudi, napredovala prema Kapadokiji. Konačno, treća vojska je marširala prema tvrđavi Akroinon, osloncu bizantske obrane u regiji.



novčić konstantin v leo

Novčići careva Lava III Isavrijanca (lijevo) i njegovog sina Konstantina V (desno) , 717-741, putem Britanskog muzeja

Uživate li u ovom članku?

Prijavite se na naš besplatni tjedni biltenPridružiti!Učitavam...Pridružiti!Učitavam...

Provjerite svoju pristiglu poštu kako biste aktivirali svoju pretplatu

Hvala vam!

Bez znanja neprijatelja, carska vojska je bila svjesna njihovog kretanja. Cara Lav III Izaurijanac i njegov sin, budući car Konstantin V , osobno je vodio snage. Pojedinosti bitke su šture, ali čini se da je carska vojska nadmudrila neprijatelja i ostvarila poraznu pobjedu. Oba arapska zapovjednika izgubila su živote, zajedno s 13.200 vojnika.

Iako je neprijatelj opustošio područje, preostale dvije vojske nisu uspjele zauzeti nijednu značajniju utvrdu ili grad. Akroinon je bio veliki uspjeh za Bizantince, jer je to bila prva pobjeda u kojoj su svladali arapske trupe u oštroj bitci. Osim toga, uspjeh je uvjerio cara da nastavi s provođenjem politike ikonoklazam , što je rezultiralo raširenim uništavanjem vjerskih slika i sukobom s papom. Car i njegovi nasljednici vjerovali su da je štovanje ikona razljutilo Boga i dovelo Carstvo na rub uništenja.

inkonoklazam byzantine empire prizor manases kronika

Car Konstantin V naređuje svojim vojnicima da unište ikone, od Kronika Konstantina Manasije , 14. stoljeće, putem Wikimedia Commons



Car je mogao biti u pravu, jer je bitka kod Akroinona bila prekretnica koja je dovela do smanjenja arapskog pritiska na Carstvo. Također je pridonio slabljenju Umajadski kalifat , kojeg su Abasidi svrgnuli unutar desetljeća. Muslimanske vojske neće pokrenuti nikakvu veću ofenzivu sljedeća tri desetljeća, kupujući Bizantu dragocjeno vrijeme da se ponovno konsolidira, pa čak i krene u ofenzivu. Konačno, 863. godine, Bizant je postigao odlučujuću pobjedu u bitci kod Lalakaona, eliminirajući arapsku prijetnju i najavljujući eru bizantske prevlasti na Istoku.

2. Bitka kod Kleidiona (1014.): Trijumf Bizantskog Carstva

bosiljak ii replika slike

Car Bazilije II prikazan kako ga krune Krist i anđeli , replika Psaltira Vasilija II. (Mletački psaltir), putem Helenskog ministarstva kulture



Početkom 9. stoljeća carske su se vojske suočile s dvostrukom prijetnjom. Na istoku su arapski napadi nastavili prijetiti Anadoliji, dok su Bugari napali bizantski Balkan na zapadu. Godine 811., na Bitka kod Pliske , Bugari su nanijeli porazan poraz carskim snagama, uništivši cijelu vojsku, uključujući i cara Nikefora I. Da još više uvrijedi, bugarski kan Krum je Nikeforovu lubanju okovao u srebro i koristio je kao pehar za piće. Kao rezultat toga, sljedećih 150 godina opkoljeno Carstvo moralo se suzdržati od slanja snaga na sjever, dopuštajući Prvom bugarskom carstvu da preuzme kontrolu nad Balkanom.

Preokret bizantske sreće dogodio se u 10. stoljeću. Carevi iz makedonska dinastija krenuo u ofenzivu na Istoku, ojačao preostale položaje na Siciliji i južnoj Italiji te ponovno osvojio Kretu i Cipar. Međutim, iako su ostvarili nekoliko pobjeda nad Bugarima i čak uništili njihovu prijestolnicu Preslav, makedonski vladari nisu uspjeli eliminirati svog glavnog rivala. Da stvar bude gora, krajem 10. stoljeća, bugarske snage, predvođene cara Samuila , obnovio neprijateljstva i nakon velike pobjede 986. obnovio moćno Carstvo.



skylitzes kleidion ilustracija bitke

Bitka kod Kleidiona (gore) i smrt cara Samuila (dolje) , od Madrid Skylitzes , putem Kongresne knjižnice

Dok je bizantski car, Bazilije II , svoj život usmjerio na uništenje bugarske države, pozornost su mu privukla druga goruća pitanja. Najprije unutarnji bunt pa rat protiv Fatimidi na istočnoj granici. Napokon, 1000. Bazilije je bio spreman pokrenuti ofenzivu protiv Bugarske. Umjesto oštre bitke, Bizantinci su opsjedali neprijateljske utvrde, pustošeći krajolik, dok su brojčano inferiorni Bugari napadali bizantska pogranična područja. Ipak, polako ali metodično, carske su vojske vratile izgubljene teritorije i stigle do neprijateljskog teritorija. Shvativši da vodi izgubljeni rat, Samuil je odlučio natjerati neprijatelja u odlučujuću bitku na terenu koji je sam odabrao, nadajući se da će Bazilije tražiti mir.



Godine 1014. velika bizantska vojska, od 20.000 ljudi, približila se planinski prijevoj Kleidion na rijeci Strymon. Očekujući invaziju, Bugari su područje utvrdili kulama i zidinama. Kako bi povećao svoje šanse, Samuil, koji je zapovijedao većom silom (45 000), poslao je neke trupe prema jugu da napadnu Solun. Bugarski vođa je očekivao da Bazilije pošalje pojačanje. Ali njegovi planovi su osujećeni porazom Bugara od strane lokalnih bizantskih trupa.

Kod Kleidiona je Bazilijev prvi pokušaj da zauzme utvrde također propao, a bizantska vojska nije mogla proći kroz dolinu. Kako bi izbjegao dugotrajnu i skupu opsadu, car je prihvatio plan jednog od svojih generala da povede male snage kroz planinsku zemlju i napadne Bugare s leđa. Plan je uspio do savršenstva. Dana 29. srpnja Bizant je iznenadio branitelje i zarobio ih u dolini. Bugari su napustili utvrde kako bi se suočili s ovom novom prijetnjom, dopuštajući carskoj vojsci da probije liniju bojišnice i uništi zid. U zbrci i nesreći živote su izgubile tisuće Bugara. Car Samuil je pobjegao s bojnog polja, ali je ubrzo umro od srčanog udara.

bosiljak ii karta carstva

Srednjovjekovno Rimsko Carstvo u svom najvećem opsegu nakon smrti Bazilija II 1025. godine, zelena točkasta linija označava bivšu bugarsku državu, putem Wikimedia Commons

Pobjeda kod Kleidiona dala je Vasiliju II njegov zloglasni nadimak Boulgaroktonos (Bugarobojica). Prema bizantskim povjesničarima, Bazilije se nakon bitke strahovito osvetio nesretnim zarobljenicima. Na svakih 100 zatvorenika, 99 je bilo oslijepljeno, a jedan je ostao s jednim okom da ih odvede natrag njihovom caru. Kad je vidio svoje osakaćene ljude, Samuil je umro na mjestu. Iako ovo čini sočnu priču, vjerojatno je kasniji izum koji je koristila imperijalna propaganda kako bi istaknuli Bazilijeve ratničke pothvate nad slabostima njegovih civilnih nasljednika. Ipak, pobjeda kod Kleidiona preokrenula je tijek rata, pa su Bizant u sljedeće četiri godine dovršili osvajanje Bugarske i pretvorili je u provinciju. Bitka je zahvatila i Srbe i Hrvate, koji su priznavali vrhovništvo Bizantskog Carstva. Prvi put nakon 7. stoljeća dunavska je granica bila pod carskom kontrolom, zajedno s cijelim Balkanskim poluotokom.

3. Manzikert (1071.): Uvod u katastrofu

Rimljani iv pečat

Pečat Romana IV Diogena , koji prikazuje cara i njegovu ženu, Eudokiju, okrunjene od Krista, kasno 11. stoljeće, putem istraživačke knjižnice i zbirke Dumbarton Oaks, Washington DC

U vrijeme kad je Bazilije II umro 1025., Bizantsko je Carstvo ponovno postalo velika sila. Na istoku su carske vojske stigle do Mezopotamije, dok je na zapadu nedavni pripoj Bugarske obnovio carsku kontrolu nad dunavskom granicom i cijelim Balkanom. Na Siciliji su bizantske snage bile jedan grad udaljene od ponovnog osvajanja cijelog otoka. No Bazilije II., koji je cijeli život proveo u ratovima i učvršćivanju države, nije ostavio nasljednika. Pod nizom slabi i vojno nesposobni vladari , Carstvo je oslabljeno. Do 1060-ih, Bizant je još uvijek bio sila s kojom se moglo računati, ali pukotine su se počele pojavljivati ​​na njegovom tkivu. Stalne igre moći na dvoru kočile su carske vojske i otkrivale istočnu granicu. Otprilike u isto vrijeme, novi i opasni neprijatelj pojavio se na ključnoj istočnoj granici - Turci Seldžuci .

imajući uzeo ljubičastu 1068. godine, Rimljani IV Diogen usmjerena na obnovu zapuštene vojske. Roman je bio pripadnik anadolske vojne aristokracije, itekako svjestan opasnosti od Turaka Seldžuka. Ipak, moćni Obitelj Doukas suprotstavio novom caru, smatrajući Romana uzurpatorom. Romanov prethodnik bio je Duka, a ako je želio ojačati svoj legitimitet i eliminirati opoziciju na dvoru, car je morao postići odlučujuću pobjedu protiv Seldžuka.

skylitzes byz cavarly

Bizantski car u pratnji teške konjice , od Madrid Skylitzes , putem Kongresne knjižnice

Godine 1071. ukazala se prilika kada su Turci Seldžuci poharali Armeniju i Anatoliju pod svojim vođom, sultanom Alp Arslan . Roman je okupio veliku silu, oko 40-50 000 ljudi, i krenuo u susret neprijatelju. Međutim, iako je carska vojska bila impresivne veličine, samo polovica su bile regularne trupe. Ostatak su činili plaćenici i feudalni nameti koji su pripadali pograničnim zemljoposjednicima upitne lojalnosti. Romanova nesposobnost da u potpunosti kontrolira te snage odigrala je ulogu u nadolazećoj katastrofi.

Nakon iscrpljujućeg marša kroz Malu Aziju, vojska je stigla do Teodoziopolisa (današnji Erzurum), glavnog središta i pograničnog grada u istočnoj Anatoliji. Ovdje je carsko vijeće raspravljalo o sljedećem koraku kampanje: trebaju li nastaviti marširati na neprijateljski teritorij ili čekati i učvrstiti položaj? Car je odlučio napasti. Misleći da su Alpi Arslan ili dalje ili uopće ne dolaze, Roman je krenuo prema jezero Van , očekujući da će vrlo brzo povratiti Manzikert (današnji Malazgirt), kao i obližnju tvrđavu Khliat. Međutim, Alp Arslan je već bio u tom području s 30 000 ljudi (mnogi od njih konjanici). Seldžuci su možda već porazili vojsku poslanu da zauzmu Khliat, ili su trupe pobjegle pred neprijateljem. Što god se dogodilo, Romanos je sada vodio manje od polovice svojih izvornih snaga i krenuo je u zasjedu.

Joshua ploča

Ploča od bjelokosti koja prikazuje scene iz Jošuine knjige , ratnici su odjeveni kao bizantski vojnici, 11. stoljeće, via Victoria and Albert Museum

23. kolovoza Manzikert je pao u ruke Bizanta. Shvativši da su glavne seldžučke snage u blizini, Romanos je odlučio djelovati. Car je odbio Alp Arslanove prijedloge, svjestan da bi neprijateljski napadi bez odlučne pobjede mogli dovesti do unutarnje pobune i njegovog pada. Tri dana kasnije, Roman je izvukao svoje snage na ravnicu izvan Manzikerta i napredovao. Sam Roman je predvodio regularne trupe, dok je pozadinska straža, sastavljena od plaćenika i feudalnih vojnika, bila pod zapovjedništvom Andronika Duke. Zadržavanje Doukasa na zapovjednom položaju bio je čudan izbor, s obzirom na sumnjivu lojalnost moćne obitelji.

Početak bitke dobro je prošao za Bizantince. Carska konjica odbila je neprijateljske napade strijelama i do kraja poslijepodneva zauzela Alp Arslanov logor. Međutim, Seldžuci su se pokazali nedostižnim neprijateljem. Njihovi strijelci na konjima održavali su uznemirujuću vatru na Bizantince s bokova, ali središte je odbijalo bitku. Svaki put kad bi Romanovi ljudi pokušali iznuditi oštru bitku, agilna neprijateljska konjica izbacila bi se iz dometa. Svjestan da je njegova vojska iscrpljena i da se noć bliži, Roman je pozvao na povlačenje. Njegova se pozadina, međutim, namjerno prerano povukla, ostavljajući cara bez zaklona. Sada kada su Bizantinci bili potpuno zbunjeni, Seldžuci su iskoristili priliku i napali. Prvo je razbijeno desno krilo, a zatim lijevo. Na kraju, samo ostaci bizantskog središta, uključujući cara i njegove žestoko odane Varjaška garda , ostao je na bojnom polju, okružen Seldžucima. Dok su Varjazi uništavani, car Roman je ranjen i zarobljen.

bizantska muslimanska bitka skylitzes

Bitka između bizantske i muslimanske vojske , od Madrid Skylitzes , putem Kongresne knjižnice

Bitka kod Manzikerta tradicionalno se smatrala katastrofom za Bizantsko Carstvo. Međutim, stvarnost je složenija. Unatoč porazu, bizantski su gubici očito bili relativno mali. Niti je bilo značajnijih teritorijalnih gubitaka. Nakon tjedan dana zatočeništva, Alp Arslan je oslobodio cara Romana u zamjenu za relativno velikodušne uvjete. Što je najvažnije, Anatolija, središte carstva, njegova gospodarska i vojna baza, ostala je netaknuta. Međutim, Romanova smrt u borbi protiv izdajničkih Dukida i građanski rat koji je uslijedio , destabilizirao je Bizantsko Carstvo, oslabivši njegovu obranu u najgorem mogućem trenutku. U sljedećih nekoliko desetljeća, gotovo cijelu Malu Aziju preplavili su Seldžuci, udarac od kojeg se Bizant nikada neće oporaviti.

4. Pljačkanje Konstantinopola (1204.): Izdaja i pohlepa

helbert carigradska rekonstrukcija

Carigrad i njegove morske zidine, s Hipodromom, Velikom palačom i Aja Sofijom u daljini, Antoine Helbert, ca. 10. stoljeće, putem antoine-helbert.com

Nakon niza katastrofa krajem 11. stoljeća, carevi iz dinastije Komneni uspjeli su obnoviti bogatstvo Bizantskog Carstva. Nije to bio lak zadatak. Da protjera Turke Seldžuke iz Anatolije, car Aleksije I morao zatražiti pomoć od Zapada, pokrenuvši Prvi križarski rat. Car i njegovi nasljednici zadržali su mlak odnos s križarima, videći ih kao vrijedne, ali opasne saveznike. Vojna snaga zapadnih vitezova bila je potrebna za ponovno uspostavljanje carske kontrole nad većim dijelom Anatolije. Ipak, strani su plemići s iskušenjem gledali na golemo bogatstvo Carigrada. Dvije godine nakon nasilnog kraja dinastije Komnena, njezini su se strahovi trebali ostvariti.

Napetosti između Bizanta i Zapadnjaka počele su tinjati već za vladavine posljednjeg velikog komnenskog cara, Manuel I . Godine 1171., svjestan da zapadnjaci, posebice Republika Venecija, preuzimaju monopol nad bizantskom trgovinom, car je zatvorio sve Mlečane koji su boravili na carskom teritoriju. Kratki rat završio je bez pobjednika, a odnosi između dva bivša saveznika pogoršali su se. Zatim je 1182. posljednji komnenski vladar, Andronik, naredio masakr svih rimokatoličkih (latinskih) stanovnika Carigrada. Normani su odmah uzvratili, opljačkavši drugi najveći grad – Solun. Ipak, osveta nije bila jedina posljedica opsade i pljačke koja će baciti Bizantsko Carstvo na koljena. Ponovno je unutarnja borba za vlast dovela do katastrofe.

palma osvajanje Konstantinopol slikarstvo

Osvajanje Carigrada , Jacopo Palma , ca. 1587., Palazzo Ducale, Venecija

Godine 1201. papa Inocent III pozvao je na a Četvrti križarski rat ponovno osvojiti Jeruzalem. Dvadeset pet tisuća križara okupilo se u Veneciji da se ukrcaju na brodove koje je osigurao dužd Enrico Dandolo. Kad nisu platili pristojbu, lukavi Dandolo ponudio je prijevoz u zamjenu za zauzimanje Zare (današnji Zadar), grada na jadranskoj obali, koji je nedavno došao pod kontrolu kršćanske Kraljevine Ugarske. Godine 1202. kršćanske su vojske zauzele i propisno opljačkale Zaru. U Zari su se križari susreli s Aleksijem Anđelom, sinom svrgnutog bizantskog cara. Aleksije je ponudio križarima golemu svotu novca u zamjenu za prijestolje. Konačno, 1203. godine, križarski rat koji je užasno zastranio stigao je do Carigrada. Nakon prvog napada, car Aleksije III je pobjegao iz grada. Križarski kandidat postavljen je na prijestolje kao Alexios IV Angelos.

Novi se car, međutim, grubo prevario. Desetljeća unutarnjih borbi i vanjskih ratova ispraznila su carsku riznicu. Da stvar bude gora, Alexios nije imao podršku naroda koji ga je smatrao marionetom križara. Ubrzo je omraženi Aleksije IV svrgnut i pogubljen. Novi car, Aleksije V Duka , odbio je poštovati dogovore svog prethodnika, spremajući se umjesto toga braniti grad od osvetoljubivih križara. Već prije opsade križari i Mlečani odlučili su razbiti staro Rimsko Carstvo i podijeliti plijen.

križari napadaju konstantinopol osvijetljen

Križarski napad na Carigrad, iz venecijanskog rukopisa povijesti Geoffreoya de Villehardouina, putem Wikimedia Commonsa

Carigrad je bio tvrd orah. Impozantan je Teodozijeve zidine su izdržali mnoge opsade u svojoj gotovo tisućljetnoj povijesti. Riva je također bila dobro zaštićena bedemima. Dana 9. travnja 1204. prvi je križarski napad odbijen uz velike gubitke. Tri dana kasnije, osvajači su ponovno napali, ovaj put s kopna i s mora. Mletačka flota je ušla u Zlatni rog i napala Carigrad morski zidovi . Ne očekujući da će se brodovi približiti zidinama, branitelji su ostavili nekoliko ljudi da brane područje. Međutim, bizantske trupe pružile su snažan otpor, posebice elitna varjaška garda, i borile su se do posljednjeg čovjeka. Konačno, 13. travnja, nestalo je braniteljske volje za borbom.

venecija kvari konstantinopoljsku fotografiju

Kadionica i kalež cara Rimljana I. ili II , plijen odnesen iz Konstantinopola 1204., 10. i 12. stoljeće, putem smarthistory.org

Ono što je uslijedilo ostaje najveća sramota koju su kršćani ikada nanijeli drugim sukršćanima, simbol izdaje i pohlepe. Carigrad je tri dana bio poprište pljačke i masakra velikih razmjera. Tada je počela sustavnija pljačka. Križari su gađali sve, ne praveći razliku između palača i crkava. relikvije, skulpture , umjetnička djela i knjige svi su razvučeni ili odneseni u domovinu križara. Ostatak je pretopljen za kovanje novca. Ništa nije bilo sveto. Čak su i grobnice careva, sve do utemeljitelja grada Konstantina Velikog, otvorene i njihov dragocjeni sadržaj uklonjen. Venecija, glavni poticatelj, najviše profitirao od vreće . Četiri brončana konja iz hipodrom i danas stoje na trgu bazilike Svetog Marka u srcu grada.

Četvrti križarski rat nikada nije stigao do Svete zemlje. U narednim desetljećima, preostali križarski posjed pao je u muslimanske ruke. Nekoć najmoćnija država na svijetu, Bizantsko Carstvo je raspadnuto, s Venecijom i novootkrivenim Latinsko carstvo uzevši većinu njezina teritorija i bogatstva. Ali Bizant bi izdržao. Godine 1261. ponovno je uspostavljen, iako samo kao sjena nekadašnjeg. Do kraja svog života, Bizantsko Carstvo će ostati manja sila, smanjujući se u veličini, sve do 1453., kada su Osmanlije po drugi i posljednji put zauzele Konstantinopol.

5. Pad Konstantinopola (1453.): Kraj Bizantskog Carstva

ilustracija vojnika kasnog Bizantskog Carstva

Sličice rukopisa , koji prikazuje scene iz života Aleksandra Velikog, vojnici su odjeveni po kasnobizantskoj modi, 14. stoljeće, putem medievalists.net

Do 1453., nekoć veliko Bizantsko Carstvo, koje je trajalo dva tisućljeća, sastojalo se od nešto više od grada Konstantinopola i malih dijelova zemlje na Peloponezu i duž južne obale Crnog mora. Ono što je započelo kao mali grad na Tiberu, a zatim postalo svjetska supersila, opet je svedeno na mali komad teritorija, okružen moćnim neprijateljem. The Osmanski Turci su zauzimali carske zemlje dva stoljeća, zatvarajući se u Carigradu. Posljednja rimska dinastija, Paleolozi, rasipala je ono malo što je imala od vojske u besmislenim građanskim ratovima. Bizant nije mogao računati ni na vanjsku potporu. Nakon što je poljsko-ugarski križarski rat doživio katastrofu kod Varne 1444. godine, više nije bilo pomoći s kršćanskog Zapada.

U međuvremenu se mladi osmanski sultan pripremao za osvajanje Carigrada. Godine 1452. god. Mehmed II pokrenuo svoje planove, pokrenuvši odbrojavanje za grad osuđen na propast. Najprije je izgradio tvrđavu na Bosforu i Dardanelima, izolirajući grad od reljefa ili opskrbe s mora. Zatim, da bi se nosio s neosvojivim tisuću godina starim Teodozijevim zidinama, Mehmed je naredio izgradnju najveći top dosad viđen . U travnju 1453. velika vojska od 80.000 ljudi i oko 100 brodova stigla je do Carigrada.

bellini mehmed ii slikanje

Portret Mehmeda II , Gentile Bellini, 1480., preko Nacionalne galerije, London

Posljednji bizantski car Konstantin XI Paleolog naredio da se poprave glasovite zidine u očekivanju opsade. Međutim, mala obrambena vojska od 7 000 ljudi (od toga 2 000 stranaca) znala je da je bitka izgubljena ako zidine padnu. Zadatak da zaštiti grad dobio je genoveški zapovjednik Giovanni Giustiniani, koji je u Carigrad stigao u pratnji 700 zapadnih vojnika. Osmanlijska sila je umanjila broj branitelja. Osamdeset tisuća ljudi i 100 brodova napast će Konstantinopol u posljednjoj opsadi u dugoj i slavnoj povijesti grada.

Mehmedova vojska je opsjela Carigrad 6. aprila. Sedam dana kasnije, osmanski topovi počeli su bombardirati Teodozijeve zidine. Ubrzo su se počeli javljati proboji, ali su branitelji odbili sve neprijateljske napade. U međuvremenu, masivna lančana barijera proširen preko Zlatni rog spriječio ulazak daleko nadmoćnije osmanske flote. Frustriran nedostatkom rezultata, Mehmed je naredio izgradnju puta od balvana preko Galate, na sjevernoj strani Zlatnog roga, i prebacio njihovu flotu kopnom kako bi došli do vode. Iznenadna pojava ogromne flote ispred morskih zidina demoralizirala je branitelje i natjerala Giustinianija da odvrati svoje trupe od obrane gradskih kopnenih zidina.

opsada Konstantinopola moldovita ilustracija

Opsada Carigrada , prikazan na vanjskom zidu samostana Moldoviţa, naslikan 1537. godine, putem BBC-a

Nakon što su branitelji odbili njegovu ponudu za mirnom predajom, 52. dana opsade Mehmed je krenuo u posljednji napad. Kombinirani napad s mora i kopna započeo je ujutro 29. svibnja. Turske neregularne trupe napredovale su prve, ali su ih branitelji brzo potisnuli. Ista je sudbina čekala i plaćenike. Konačno, elita janjičari Giustiniani je u kritičnom trenutku bio ranjen i napustio svoje mjesto, izazvavši paniku među braniteljima. Osmanlije su tada pronašle mala stražnja vrata, koja su slučajno ostala otvorena - Kerkoporta - i uletjela unutra. Prema izvješćima, car Konstantin XI je umro, vodeći herojski, ali osuđeni protunapad. Međutim, neki izvori to dovode u pitanje, umjesto da kažu da je car pokušao pobjeći. Ono što je sigurno s Konstantinovom smrću jest da je duga loza rimski carevi došao do svog kraja.

Tri dana su osmanski vojnici pljačkali grad i masakrirali nesretne stanovnike. Zatim je sultan ušao u grad i odjahao do Aja Sofija , najveće katedrale u kršćanskom svijetu, pretvarajući je u džamiju. Nakon molitve, Mehmed II naredio je prekid svih neprijateljstava i imenovao Carigrad novom prijestolnicom Osmanskog Carstva. Sljedećih desetljeća grad je ponovno naseljen i obnovljen, vraćajući svoj nekadašnji značaj i slavu. Dok je Carigrad napredovao, ostaci Bizantskog Carstva borili su se sve do zauzimanja posljednjeg uporišta, Trapezund , 1461. godine.

fotografija teodozijskih zidova

Teodozijeve zidine, nikad obnovljene nakon pada Carigrada 1453., autorova privatna zbirka

Pad Konstantinopola donio je kraj Rimskom Carstvu i izazvao duboku geopolitičku, vjersku i kulturnu promjenu. Osmansko Carstvo je sada bilo supersila i uskoro će postati vođa muslimanskog svijeta. Kršćanska kraljevstva Europe morala su se osloniti na Mađarsku i Austriju da zaustave svako daljnje osmansko širenje prema zapadu. Središte pravoslavnog kršćanstva pomaknulo se na sjever u Rusiju, dok je egzodus bizantskih učenjaka u Italiju započeo renesanse .