Justinijan, obnovitelj carstva: život bizantskog cara u 9 činjenica

mozaik car Justinian dovršetak uništenje empire

Mozaički prikaz Justinijana , Bazilika San Vitale, Ravenna; s Tijek Imperija niz, Konzumacija Carstva i Uništenje , Thomas Cole, 1833-6, New York Gallery of Fine Arts





Dana 4. rujna 476. odigrao se jedan od najvećih antiklimaksa povijesti. Carstvo koje se nekoć protezalo od sjevernih rubova Britanije do pustinjskih granica Sirije i Sjeverne Afrike konačno je propalo. Nije to učinio uz neki veliki krešendo, već uz najkrotkije cviljenje. Rascijepljena desetljećima ratovanja i političke nestabilnosti, njezinu je slabost potvrdila Alaricova sargija grada 410. Odoakru je prepušteno da nekoliko desetljeća kasnije uđe u bivšu prijestolnicu carstva i prisili Romula Augustula na abdikaciju, cara starog samo 16 godina. Sudbina svrgnutog dječaka-cara ostaje nejasna, ali njegovim uklanjanjem Rimsko Carstvo je prestalo postojati.

Barem je tako bilo na zapadu Europe. Na istoku je carstvo izdržalo. Sa sjedištem u Carigradu, novoj prijestolnici koju je izabrao Konstantin u 330 je bio zapravo sjedište carstva više od jednog stoljeća, a Rim je zadržao samo svoj ideološki i povijesni značaj. Teodozije I. učinkovito je podijelio carstvo 395. godine, ostvarivši pragmatičnost političke i administrativne ciljeve Dioklecijana od stoljeća ranije. Ovom novom Bizantskom Carstvu na istoku ideja o Rimu ostala je zavodljiva. Ali snovi o obnova vlasti , ili obnova carstva, ostali su samo to: snovi. Caru Justinijanu, koji je vladao od 527. do 565. godine, prepušteno je da ponovno ujedini carstvo.

1. Stvaranje cara: Justinijan i Justin

barberini bjelokost anastasius justinian louvre

'Barberinijeva bjelokost' , u tijeku je rasprava prikazuje li Anastazija ili Justinijana I., 525.-550., Louvre, Pariz

Justinijanove buduće ambicije dobro su prikrivene njegovim neuglednim počecima. Rođen je oko 482. godine u antičkom gradu Tauresiumu (današnje Gradište u Sjevernoj Makedoniji), u niskoj obitelji ilirsko-rimskih seljaka. On je, međutim, bio izvorni govornik latinskog i vjeruje se da je posljednji rimski car kojemu je to bio izvorni jezik. Poslije njega bi carski jezik grčki. Također dijeli svoje rodno mjesto sa Theodahad , budući kralj Ostrogota, rođen u Tauresiumu oko 480. godine.

Justinijanova majka Vigilantia imala je brata Justina s dobrim vezama. U vrijeme rođenja svog nećaka, Justin je bio zapovjednik postrojbe Excubitors, carske garde koju je utemeljio car Lav I. 460. Poput jedinica carske garde koje su zamijenili, Palatinska škola , i pretorijanci u Rimu, Excurbitori su se našli u glavnom položaju da djeluju kao tvorci kraljeva...

bizantski novac zlatni solidus Justin car

Zlatni solidus Justina kao cara , s obrnutim prikazom Viktorije, kovan u Carigradu 518-19, Dumbarton Oaks

Uživate li u ovom članku?

Prijavite se na naš besplatni tjedni biltenPridružiti!Učitavam...Pridružiti!Učitavam...

Provjerite svoju pristiglu poštu kako biste aktivirali svoju pretplatu

Hvala vam!

Prije toga, međutim, Justin je morao nadgledati obrazovanje svog nećaka. Justinijan je odveden u Carigrad. Ondje je stekao obrazovanje koje je uključivalo poučavanje prava, teologije i rimske povijesti; tri teme koje će odrediti tijek njegova daljnjeg života. U to vrijeme, Justin je služio kao jedan od carevih osobnih tjelohranitelja. To je značilo da je dobro pozicioniran. Nakon smrti Anastazije I godine 518. proglašen je carem, navodno uz veliku potporu svog nećaka. Njegova je vladavina bila relativno kratka. Justinijan je cijelo vrijeme bio blizak savjetnik, toliko da je Justinijan do kraja života zapravo bio car za svog sve slabijeg strica. Justinijanov uspon bio je izvanredan, s obzirom na njegovo skromno podrijetlo. Do 521. bio je konzul , a kasnije će biti postavljen na čelo istočne vojske. To je osiguralo da je njegov stupanje na dužnost cara 1. kolovoza 527. u stvarnosti bio sve samo ne iznenađujući.

2. Vladanje Carstvom: Justinijan i rimsko pravo

justinijanov zakonik rimsko pravo hadrian meynier slikarstvo

Zemlja prima Zakonik rimskog prava od careva Hadrijana i Justinijana , Charles Meynier , 1802-3, Met Museum, New York

Rimsko Carstvo koje je Justinijan nastojao obnoviti nije bilo samo politika i geografija. Bilo je povezano zajedničkim razumijevanjem svijeta. Iako se grčko-rimska kultura značajno razvila u stoljećima nakon toga Konstantinovo obraćenje na kršćanstvo , carstvo je još uvijek bilo povezano zajedničkim osjećajem identiteta. Središnji dio ovoga bio je zakon. Justinijanovo obrazovanje uključivalo je pravnu obuku, a njegova vladavina kao cara započela je opsežnim pregledom i revizijom rimskog prava bez presedana. Plodovi njegova rada danas su poznati pod zajedničkim nazivom Nepoznato , „Cijelo građanskog prava”. Ova zbirka temeljnih pravnih djela uključuje Probaviti , the Institucije , the Romani , i Justinijanov kodeks , a sastavljen je između 529. i 534. Kompilaciju informacija potrebnih za izradu ovog korpusa pravne literature nadzirao je Justinijanov kvestor Tribonijan .

Prvi od ovih tekstova koji je dovršen bio je Justinijanov kodeks . Ovo je služilo kao kodifikacija carskih ustava od ranog 2. stoljeća nadalje. Sadržani ustavi ne datiraju prije vladavine Hadrijana . Navodni cilj ovog teksta bio je sastaviti jedan zakonik iz prethodnih pokušaja, uključujući Teodozijev zakonik. Slijedio je Probaviti , a zatim Institucije , koji je ocrtavao načela prava. Ti su tekstovi činili osnovu latinske pravne znanosti, ali politička stvarnost podjele između istoka i zapada bila je očita u Romani . Ova zbirka novih zakona, koja datira iz Justinijanove vladavine, bila je sastavljena na grčkom, uobičajenom jeziku Istočnog Carstva. Justinijanove pravne reforme daleko su nadmašile utjecaj njegovih drugih pokušaja obnove carstva, temeljne su za većinu pravne prakse u Europi. Osnovni koncepti preživjeli su kroz normansko pravo, kao i u kanonsko pravo Katoličke crkve .

3. Car izazvan: Justinijan i pobuna Nika

matthaeus rimski hipodrom trkaći metmuseum

Utrke konja na rimskom hipodromu , Matthaeus Greuter , sredina 16. do sredine 17. stoljeća, Met Museum, New York

Diljem Europe, Sjeverne Afrike i Bliskog istoka danas impresivni ostaci svjedoče o važnosti i popularnosti zabave u Rimskom Carstvu. Od kazališta do kazališnih drama i komedija, do arena u kojima su se ljudi i zvijeri borili i umirali uz zvuke gomile. Gladijatorska natjecanja u amfiteatrima postupno su opala tijekom 4. stoljeća i postala su ilegalna u 5. stoljeću. Još, utrke bojnih kola na hipodromima ostali iznimno popularni, kao što su bili stoljećima. Notorno mrzovoljni car Karakala navodno je bio veliki obožavatelj ovog sporta.

U Carigradu Hipodrom , Plavi, koje je Justinijan podržavao, natjecali su se sa Zelenima. Potpora tim timovima bila je usko povezana s drugim društvenim i političkim pitanjima. Godine 532. nepopularnost kod Justinijana i njegovih savjetnika (uključujući Tribonijana), potaknuta visokim porezima između ostalog, raspirila je plamen nemira. Događaji koji su uslijedili bili su potaknuti neuspješnom egzekucijom nekoliko dana prije nekih članova svake ekipe koji su izazvali nasilje. Muškarci su pobjegli s mjesta pogubljenja i potražili utočište u crkvi. Na utrkama koje su uslijedile, postali su žarište javnog jedinstva suočeni s imperijalnim ugnjetavanjem.

palazzo massimo kočija mozaik caroleraddato


Mozaik s prikazom kočijaša i konja iz četiri zaprege (u smjeru kazaljke na satu od gore lijevo: zelena, crvena, plava, bijela), 3. stoljeće, Palazzo Massimo alla Terme, Rim, putem flickra

Carigradski hipodrom nalazio se uz kompleks carske palače – slično kao što su Palatinske palače u Rimu gledale na Circus Maximus . Međutim, također je dao prostor stanovništvu da izrazi svoje frustracije. To su učinili, glasno i glasno, na utrkama 13. siječnja 532., u događajima koje je opisao Prokopije ( Povijest ratova 1.24 ). Tipično skandiranje podrške partizanima promijenilo se u jedinstvenu galamu za Nika! (Pobjeda!). Mnoštvo se okrenulo nasilju, paleći zgrade i napadajući palaču. Nasilje je trajalo gotovo tjedan dana, dok su se pojačavali pozivi na smjenu Tribonijana, pa čak i smjenu Justinijana s položaja cara. Navodno osnažen hrabrošću svoje žene, Justinijan se okupio. Rasporedio je lojalne generale, uključujući Narsesa i Belizara. Narses je isporučio zlato navijačima Bluesa. Kad su se razišli, Belizar i njegovi vojnici upali su na Hipodrom i poklali sve koji su ostali.

Navodno je oko 30 000 pobunjenika ubijeno u roku od tjedan dana, što ovo čini jednom od najkrvavijih pobuna u rimskoj povijesti. Međutim, prolivena krv osigurala je da car Justinijan osigura svoj položaj dominantne figure u mediteranskom svijetu. Uništenje grada tijekom pobune također je dalo caru prazno platno na kojem se uskoro mogla stvoriti arhitektonska i topografska manifestacija njegove moći...

4. Obnovljeno carstvo? Justinijanovi ratovi na Istoku i Zapadu

sassanian srebrna ploča kavad lov met

Srebrni sasanidski tanjur sa središnjim prikazom kralja , obično identificiran kao Kavad I, sredina 5. do sredine 6. stoljeća, Met Museum, New York

Rat je bio endemičan za Rimsko Carstvo, a vladavina Justinijana nije bila drugačija. Nakon što je stupio na prijestolje, od Justina je naslijedio nedovršenu kampanju na Istoku, takozvani Iberijski rat ( Kraljevstvo Iberije u Gruziji, a ne na Pirenejskom poluotoku). Kampanja, koja je započela 526., usmjerila je Istočno Rimsko Carstvo protiv Sasanidskog Carstva, a bio je to rat potaknut napetostima oko trgovine i danka.

Kampanja je bila uglavnom neuspješna za Rimljane, koji su poraženi kod Bitka kod Thannurisa u 528 i na Callinicum 531. Smrt sasanidskog kralja, Planovi , dopustio je Justinijanu da postigne diplomatsko rješenje s Kavadovim sinom, Khosrow I . Potpisani ugovor, poznat kao ' Vječni mir' , uvjetovao je povratak obiju strana svih okupiranih teritorija i jednokratnu rimsku isplatu od 11.000 funti zlata. Međutim, naziv je bio pogrešan naziv. Justinijanove kampanje na Zapadu kasnije će ostaviti ove provincije nezaštićene, nudeći Khosrowu priliku koja je previše dobra da bi se zanemarila...

justinian solidus pobjeda ravenna britanska kovanica

Zlatni solidus Justinijana I , s pobjedom prikazanom na reversu, kovan u Ravenni, c. 530-539, British Museum, London

Zapadni pohodi cara Justinijana odvijali su se u nekoliko faza. Prva faza sukoba uključivala je pokušaj ponovnog osvajanja izgubljenih sjevernoafričkih teritorija koje su zauzeli Vandali u petom stoljeću. Svrgavanje kralja Hilderika od strane Gelimera 530. godine ponudilo je Justinijanu izgovor za intervenciju. Car je poslao Belizarja u Afriku. Ondje je porazio Vandale u nizu bitaka, uključujući odlučujuću kod Trokomorni u prosincu 533. Gelimer je odveden u Carigrad 534. i paradirao je kroz carsku prijestolnicu kao ratni zarobljenik.

Kao iu sjevernoj Africi, Justinijan je koristio dinastičke borbe u talijanskom Ostrogotskom Kraljevstvu – posebno uzurpaciju Theodahada 534. – kao žrtva rata za pokušaj rekonkviste. Sicilija je napadnuta 535. Do 536. Belizar je napredovao kroz poluotok, nakon što je opljačkao Napulj. Sam Rim je pao, dok su istočne rimske vojske marširale kroz njega Asinarska vrata u nekadašnju carsku prijestolnicu.

Međutim, rat je bio daleko od kraja. Nastavak kampanje na sjeveru Italije bio je obilježen golemim krvoprolićem, uključujući otpuštanje Mediolanum (Milano). Belizar je na kraju umarširao u ostrogotsku prijestolnicu u Ravenna 540. godine, malo prije nego što ga je Justinijan pozvao natrag u Carigrad.

totila kralj ostrogota francesco salviati

Totila, kralj Ostrogota , Franceso Salviati , c. 1549., Građanski muzeji Coma, Como

Belizar je bio opozvan pred ponovnim pritiskom Sasanida na istoku. Khosrow je prekršio uvjete Vječnog mira i napao rimsko područje 540. godine, opljačkavši važne gradove poput Antiohije i izvlačeći danak.

Slično tome, dok su bili okupirani na istoku, Ostrogoti, koje je 541. vodio Totila, pobunili su se protiv istočnorimske vlasti, porazivši ih kod Faenze 542. i povrativši velik dio teritorija na jugu Italije. Belizar je poslan natrag na zapad, ali u nedostatku odgovarajućih snaga nije mogao ponovno uspostaviti istočnorimsku dominaciju. Sam Rim je nekoliko puta mijenjao ruke tijekom ove kampanje. Tek kada je Justinijan poslao značajnu silu pod Narsesovim zapovjedništvom, Rimljani su uspjeli poraziti Ostrogote, najprije u bitci kod Busta Galloruma, a zatim kod Mons Laktarija 552. godine. Prijetnja od Franaka slomljena je pobjedom u Casilinumu 554. Italija je vraćena pod rimsku kontrolu, ali istočnorimski položaj na poluotoku ostao je u najboljem slučaju slab.

5. Generali i ljubomora: car Justinijan i Belizar

david belisarius milostinja lille

Belizar prosi milostinju , Jacques-Louis David , 1780/1, Palača lijepih umjetnosti, Lille

Priča o Justinijanovim pokušajima da ponovno uspostavi rimsku kontrolu nad bivšim teritorijima ne može se ispričati bez priznavanja Belizarovog utjecaja. Rutinski prepoznat kao utjelovljenje tradicionalnih rimskih vrlina – jedan od dugog popisa Posljednjih Rimljana koji je uključivao različite figure poput Brut , ubojica Julija Cezara, i Stil , rimsko-vandalski vojskovođa u ranom 5. stoljeću – njegova je vojna karijera bila uspješna, često suočena s nepovoljnim izgledima.

Pomogao je osigurati Justinijanovu vladavinu, gušeći građanske nemire tijekom nereda Nike. Zatim je vodio kampanju za cara na istoku i zapadu, vraćajući dijelove teritorija koji su odavno bili van rimske kontrole, uključujući gradove Kartagu i Rim. Godine 540. Ostrogoti su Belizaru ponudili prijestolje Zapadnog Carstva. Glumio je prihvaćanje, ali kada je zauzeo grad Ravennu, učinio je to u ime Justinijana. Ipak, sjeme sumnje je posijano...

Belizarijevo poprsje Jean Baptiste Stoufa

Belizar , Jean-Baptiste Stouf , c. 1785-91, J. Paul Getty Museum, Los Angeles

Godine 562., pred kraj svog života, Belizaru se sudi u Carigradu, optužen za urotu protiv cara. Proglašen krivim i zatvoren, nedugo nakon toga pušten je carskim pomilovanjem, što je odražavalo buran odnos između njih dvojice. Ovo se također razvilo u priču koja je postala posebno popularna u srednjem vijeku. Prema tome, Belizar je bio oslijepljen po Justinijanovom nalogu i sveden na jadnog prosjaka, ostavljenog da moli strance s ulica Rima.

Većina modernih znanstvenika tvrdi da je to izmišljotina, ali to je priča koja je zaokupila maštu umjetnika kroz povijest. Justinijanova okrutnost i plemeniti Belizarov karakter poniženi su ponudili prikladnu i savitljivu povijesnu temu za prikazivanje okrutnosti monarha.

6. Šibica napravljena na nebu? Justinijan i Teodora

mozaik theodora basilica san vitale ravenna

Suvremenik mozaički prikaz Teodore (u sredini) i njezini dvorjani, 6. stoljeće, bazilika San Vitale, Ravenna

Ne događa se često da se svecima prigovara njihov promiskuitet ili prodajne čari, kako je o njoj napisao Edward Gibbon, ali carica Teodora, Justinijanova žena, nije bila obična žena. Njezino je podrijetlo bilo skromno, rođena od roditelja koji su navodno radili u industriji zabave: njezin otac, Acacius, bio je dreser medvjeda na Hipodromu, a njezina majka glumica i plesačica.

Zakon je isprva branio Justinijanu da oženi Teodoru, ali je Justin intervenirao u korist svog nećaka. To mu je moglo spasiti život. Navodno je Teodora ojačala svog muža pred nemirima Nike, posramivši njegove misli o bijegu izjavom da je kraljevski purpur najplemenitiji pokrov. Zapravo je htjela reći da je plemenitije umrijeti kao car nego pobjeći i nastaviti živjeti u tami. Također je bila istaknuta na carskom dvoru, opisana kao partnerica u mojim razmatranjima u Justinijanovom zakonu ( Roman 8.1). Njezinu istaknutost u Carstvu ilustriraju spektakularni mozaici iz bazilike San Vitale u Ravenni, gdje carica mrko gleda na vjernike.

carica teodora benjamin konstanta

carica Teodora, Jean-Joseph Benjamin-Constant , 1887., Nacionalni muzej lijepih umjetnosti, Buenos Aires

Otkrivanje prave Teodore uvelike je problematizirano proturječnim prikazima njezina života. Čak i najplodniji povjesničar Justinijanove vladavine, Prokopije, nudi nekoliko izrazito kontrastnih portreta carice. Najtrajniji je nimalo laskav prikaz ponuđen u njegovom Tajna povijest , u kojem Teodorin promiskuitet i sklonost političkim spletkama zauzimaju središnje mjesto.

Međutim, čini se da je Teodora bila pobožna kršćanka, koja se zalagala za svoju stvar mijafizit vjere, koja je bila u suprotnosti s vjerom njezina muža kalcedonski vjerovanja. Zbog toga je optužena za herezu i poticanje podjela u Carstvu. Unatoč tome, njezina je vjera ostala nepokolebljiva. Čini se da je to bilo osobito vidljivo nakon njezine smrti 548. (vjerojatno od raka). Tada su Justinijanovi pokušaji da spoji Miafizite i Kalcedonce na skladan način pripisani njegovom poštovanju uspomene na svoju voljenu ženu. Bila je, kao i njezin muž, kanonizirana, postavši svetica i u Istočnoj i u Istočnoj pravoslavnoj crkvi.

7. Napušten od Boga? Justinijanova kuga i druge katastrofe

iscjeljivanje justinian saints cosmas damian fraangelico pisa

Justinijanovo ozdravljenje svetog Kuzme i svetog Damjana , Fra Angelico , 1438-1440, Nacionalni muzej San Matteo, Pisa, putem fraangelicoinstitute.com

Veliki planovi ponovnog osvajanja carstva i slave bili su zaslijepljeni u posljednjim desetljećima Justinijanove vladavine. Od 530-ih nadalje, carstvo je bilo potreseno nizom katastrofa zbog kojih se moralo činiti da je Bog napustio carstvo. U početku su 530-te bile zahvaćene tamom i glađu. Vulkanska erupcija – možda na Islandu – izbacila je štetne plinove, lišavajući poljoprivrednike diljem Mediterana i Bliskog istoka sunčeve svjetlosti koja je bila potrebna njihovim usjevima. Glad je ubrzo opustošila Carstvo i njegove susjede. Manje od desetljeća kasnije, počevši od 542., Justinijanovo Carstvo zahvatila je kuga. Danas je to prepoznato kao izbijanje bubonske kuge, poput bolest koji je harao Europom i Azijom u srednjem vijeku. Izbijanje je ubilo nebrojene ljude diljem carstva. Justinijan je i sam obolio od te bolesti, ali je nekim čudom preživio. Sasanidsko Carstvo također je pretrpjelo razaranja ove bolesti.

Rimsko Carstvo prethodno je patilo od izbijanja kuge, ponajviše antoninske kuge koja je opustošila Carstvo tijekom njegovog takozvanog Zlatnog doba za vrijeme vladavine Marka Aurelija. Prema povjesničaru Prokopiju, u izvještaju koji odjekuje Tukididovom pripovijedanju o atenskoj kugi u 5. stoljeću prije Krista, bolest je prvi put identificirana u Pelusiju, luci u Egiptu pod rimskom kontrolom.

Odatle se brzo proširio. Brodovi sa žitom stigli su u Carigrad iz Egipta kako bi nahranili sve veće stanovništvo grada, nesvjesno šireći smrtonosnu zarazu. Justinijan i Carstvo su se oporavili, ali nisu uživali u predahu od prirodnih promjena. Desetljeće kasnije, 551. godine, mediteranski bazen uzdrmao je bejrutski potres. Potresi su se osjetili duž cijelog istočnog dijela Sredozemlja, od Aleksandrije do Antiohije. Posljedični tsunami ubio je desetke tisuća ljudi.

8. Graditelj carstva: Justinijan i Konstantinopol

aja sofija mozaik justinijan konstantin djevica krist

Mozaik prikazuje Bogorodicu s Djetetom ( theotokos ) sjedi, prezentirajući grad Konstantinopol od strane Konstantina (desno) i Katedralu Aja Sofije od strane Justinijana (lijevo), c. 1000, Aja Sofija, Istanbul

Da bi ga se držalo u istom pogledu kao i najveće rimske careve antike, caru Justinijanu trebala je jednaka carska prijestolnica. Njegovu vladavinu obilježila je intenzivna i često spektakularna graditeljska aktivnost, posebice u samom Carigradu. Najpoznatiji od svih njegovih spomenika bio je Aja Sofija (Sveta Mudrost), sagrađena između 532. i 537. Prethodnu iteraciju ove crkve posvetio je 360. godine Konstancije II. Konstantin Veliki nasljednika i izgrađena je u zapadnjačkom stilu (tj. bazilikalnom stilu). Međutim, ova je građevina bila spaljena tijekom nereda Nika, nudeći Justinijanu priliku da ostavi trajan dojam na prijestolnicu.

Izidor iz Mileta i Antemije iz Trala nadgledali su izgradnju arhitektonskog remek-djela. Navodno je Justinijan uzviknuo, Salomone, nadmašio sam te! čim je prvi put kročio unutar goleme kupolaste unutrašnjosti crkve. Bila je to najveća katedrala gotovo tisuću godina do Seviljska katedrala dovršen je 1520.

coecke Konstantinopolj sultan pogled na grad

Procesija sultana Süleymana kroz Atmeidan s friza Turcz, Pieter Coecke van Aelst , 1553., Met Museum, New York

Careva graditeljska djelatnost nije stala samo na rekonstrukciji Aja Sofije. Također je nadgledao Crkva Svetih Apostola i Crkva Svetih Sergija i Bakha , kasnije preimenovana u Mala Aja Sofija, sagrađena je 530-ih godina 19. stoljeća po nalogu Justinijana i Teodore. Vjeruje se da je prvi od njih bio mjesto ukopa niza careva, uključujući par 'Velikana' - Konstantina i Teodozije – dok je potonji bio posvećen popularnom kultu para rimskih vojnika – Sergija i Bakha – koji su mučeni zbog svojih kršćanskih uvjerenja tijekom Dioklecijanovi progoni godine 303. Justinijanova graditeljska djelatnost nije bila ograničena na svete strukture. Također je koristio urbane prostore carske prijestolnice da se proslavi, u velikoj tradiciji rimskih careva. Štoviše, podigao je impozantnu Justinijanov stup u Augustus (glavni svečani trg u gradu). Na vrhu je bio impozantan konjanički kip cara i slavio je njegove pobjede na Istoku.

9. Tajna povijest: Justinijan i Prokopije

diptih slonovača car Justinijan konzul metmuseum

Diptih od bjelokosti koji najavljuje Justinijanovo konzulstvo u Senatu , tijelo kojem će se pridružiti i Prokopije, 521, Met Museum, New York

Glavni izvor o životu i vremenu cara Justinijana pruža Prokopije iz Cezareje, najistaknutiji povjesničar 6. stoljeća koji je pisao na grčkom. Napisao je tri priče koje pokrivaju razdoblje Justinijanove vladavine: Povijest ratova , Građevine , i Tajna povijest . Godine 527. imenovan je za sada za Belizarja, što ga je dovelo u središta carske moći. Sudbina Prokopija bila je blisko povezana sa sudbinom velikog vojskovođe, kojeg je pratio u pohodu i na istok i na zapad. Prokopije je također bio svjedokom velikih nemira i krvoprolića Nikinih nemira. Vjerojatno je Prokopije također uživao mjesto u carigradskom senatu, što ga je činilo čovjekom od znatnog utjecaja i važnosti. The Povijest ratova ostaje Prokopijeva najvažnija povijesna pripovijest, koja u osam knjiga pokriva ratove na istoku, osvajanje vandalske Sjeverne Afrike i Gotske ratove koje je Belizar vodio u Italiji.

Njegovo Građevine zapravo je panegiričko djelo koje hvali cara Justinijana zbog javnih arhitektonskih radova koje je dovršio diljem carstva. Justinijan je cijelo vrijeme predstavljen kao idealizirani kršćanski car, koji gradi crkve i osigurava carstvo za dobrobit njegovih građana. Ovo gledište o caru i carskom dvoru u oštroj je suprotnosti s onim koje nalazimo u Tajna povijest , djelo po kojem je Prokopije najpoznatiji. U ovome, Prokopije je naboo Justinijana, Teodoru, Belizara i njegovu ženu Antoninu. Car je okrutan do demonske granice, Teodora je personifikacija neobuzdane požude i hladne proračunatosti, a Belizar, pod čijim je vodstvom služio Prokopije, slabašni je rogonja, često namjerno nesvjestan ženine nevjere. O motivima Prokopijeve iznenadne promjene takta i dalje se raspravlja; neki su sugerirali da je to bio rezervni plan - ako Justinijan bude svrgnut, tada bi objavljivanje klevetajućeg dokumenta moglo omogućiti Prokopiju da spasi svoj položaj tako što će se dodvoriti novim vladarima. U svakom slučaju, Prokopijevo djelo pokazalo se trajno popularnim, nadahnjujući kasnije autore, uključujući Roberta Gravesa, autora grof Belizar (1938) .

medaljon zlatni justinian konstantinopol britanska kovanica

Elektrotipska kopija zlatnog medaljona Justinijana I , kovan u Carigradu, 527.-565., British Museum, London

Ovom čovjeku, međutim, nijedna živuća osoba iz cijelog rimskog svijeta nije imala sreću pobjeći . Takva je bila Prokopijeva presuda Justinijanu. Daleko od univerzalno popularne ličnosti, nema sumnje da se car Justinijan uzdizao nad Istočnim Rimskim Carstvom u šestom stoljeću i da njegova ostavština u zakonima, arhitekturi i šire odjekuje i danas. Snovi o obnova vlasti možda ostao dalek, ali je sam Rim bio ponovno zauzet. Barem na trenutak.